日本三大裸祭り>古川祭り、若宮八幡神社裸祭り、西大寺会陽

公開日: : 最終更新日:2016/07/13 祭り


日本の祭りのなかには、裸祭りといってふんどし姿の男性が参加する祭りがあります。裸であることの意味は、生まれたときの姿を清浄無垢の姿と解釈することにより、その姿で神との交渉を行なう神聖なものとされています。
裸祭りには厄落としをして新たな姿に生まれ変わる神事と、競争を行ない五穀豊穣や豊作祈願、大漁祈願を行なうものに二分されます。このような裸祭りのなかでもとくに知られているものが、日本三大裸祭りです。

岐阜・古川祭り(ふるかわまつり)

古川祭は岐阜県飛騨市古川町の気多若宮神社(けたわかみやじんじゃ)の例祭で、その行事のひとつである起し太鼓(おこしたいこ)が裸祭りとして知られています。その起源は定かではないですが、例祭で曳きまわされる屋台の最古の記録は1776年、起こし太鼓は1831年となっています。
起し太鼓は4月20日の祭りの開始を告げるもので、19日深夜から氏子地内を巡回します。大太鼓を載せた櫓を起し太鼓主事という当番組が担ぎ、それめがけて付け太鼓という各地域の小さな太鼓が突入するという内容となっており、当地の激しい気性から非常に荒々しい様相となっています。その荒っぽさから、何度も付け太鼓禁止令が出されましたが、明治時代に解禁されて現在に続いています。しかしながら、戦前にはケンカに発展し、警察署に投石や突入が行なわれるなど、激しい事件も起こっています。

大分・若宮八幡神社裸祭り(わかみやはちまんじんじゃはだかまつり)

若宮八幡神社裸祭りは、大分県豊後高田市にある若宮八幡神社の秋季大祭の別名となります。
若宮八幡神社の秋季大祭は豊作を感謝する祭りで、1084年に荒行のひとつとしてはじめられたものといわれていますので、900年以上の歴史と伝統があります。現在は陰暦10月15日に近い週末に開催されており、神輿の曳き手がふんどしと腹帯に白衣をきた姿をしていることから、裸祭りの通称がつきました。
一番の見どころは「川渡し行事」と呼ばれるもので、寒くなってくる季節のなか、裸に近い姿の男衆が御輿を担いで川を渡る勇壮なものです。また、その際に灯される大松明も有名です。

岡山・西大寺会陽(さいだいじえよう)

西大寺会陽は、岡山県東区にある西大寺で毎年2月の第3土曜日に開催されるものです。もともとは、室町時代に参拝者に守護札を配布していたものの、希望者が増えたために群衆の頭上に投げ入れるようにしたところ、奪い合いになったことがはじまりとされます。なぜ裸になったかはよくわかっておらず、動きやすくすることと、ケガの防止のために次第に服が減っていったものと考えられています。
祭りの展開としては、祈祷を込められた宝木(しんぎ)という御札のようなものを、西大寺の境内で裸にまわし姿の男たちが奪いあい、宝木を手にした男が門の外に出た時点で勝利となります。その勝利者は福男となり、祝福を受けます。
また実際に宝木の奪い合いをするのは男ですが、祭りの開始を告げる太鼓を打ったり、水垢離(みずごり)をしたりするのは女性の役割となっています。

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