日本三大名橋>日本橋、錦帯橋、眼鏡橋

公開日: : 最終更新日:2016/07/08 観光・景観


日本には独特な建築物が多数ありますが、とくに知名度が高い橋のうち3つを、日本三大名橋といいます。
どの橋を三大名橋とするかについては諸説あるのですが、多くの場合は日本橋、錦帯橋、眼鏡橋が挙げられています。

東京・日本橋

日本橋は、東京都中央区の日本橋川にかかる橋です。周辺の地名にもなっていることのみならず、日本における道路の始点となっていることで知られています。

日本橋は現代のものが19代目といわれており、初代は1603年に徳川家康により建設されました。
日本全国の道路網整備計画の一環としてかけられたもので、1604年には主要街道の始点と定められました。
江戸時代は木造の橋であり、明治まで10回焼け落ちています。

明治時代になり石造りの橋となり、1911年には現在の形である石造り二連アーチ橋となりました。
1999年に国の重要文化財に指定されています。
現代でも、主要国道の始点となっており道路元標が橋の中央に埋め込まれています。

真上に首都高速が通っていることなどから、見栄えが良くないとして首都高を移転させるプランなどが持ち上がっていますが実現は非現実的であり、観光地としてはあまり適していないのが現状です。

山口・錦帯橋

錦帯橋は、山口県岩国市の錦川にかかっている、木造アーチ橋です。
眼鏡橋は、江戸時代にかけられたものです。岩国の領主となった吉川広家が岩国城を築城し、城下町と城と繋ぐために錦川に橋をかけましたが、錦川は頻繁に洪水を起こすため、橋はたびたび流失していました。

そのため、三代領主吉川広嘉が洪水にでも流されない橋をつくろうと考えます。江戸時代には橋台を設置するには困難な川に対し、刎橋という吊橋とは逆に下から橋桁を支える構造の橋がつくられていました。
しかしながら、橋をかける場所は川幅が30メートルのため刎橋をかけるのは不可能でした。

万策尽きたかに思われましたが、広嘉は中国に島づたいにアーチ橋をかけた例があることを知り、そのアイディアをもとに5連アーチ構造の橋をつくることになりました。
こうして1673年に錦帯橋が完成、翌年に流失するも改修を加え、以後250年以上のあいだは形を留めていました。

しかしながら、1950年に台風により錦帯橋は完全に流失します。
原因としては、戦中のため補修がなされていなかったこと、川底から砂利が採取されたため川床の地形が変わってしまっていたことが挙げられています。現代の錦帯橋は、1953年に再建されたものとなっています。

長崎・眼鏡橋

眼鏡橋は、長崎市の中島川にかかる石造二連アーチ橋で、ほかの眼鏡橋と区別するために、長崎眼鏡橋とも呼ばれます。日本本土初の石造アーチ橋となり、琉球王国のものだった天女橋を加えると日本で二番目となります。

眼鏡橋は1634年、興福寺の住職であった黙子如定により架けられました。
1648年の洪水で流出してしまいますが、その後に修復され水害に耐えてきました。1982年には長崎大水害で半分損壊しましたが流失は免れました。
このとき、修復ついでに部分解体調査が行われ、江戸期の遺構に合わせた修復がなされています。

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