日本三大鳥居>伊勢神宮、厳島神社、春日大社

公開日: : 最終更新日:2016/08/12 神社・仏閣


神社といえば、最も多くの人がイメージするのは鳥居ではないでしょうか。神社の社殿は時代や祀っている神によって違いがありますが、鳥居はないほうが珍しいというくらい、ほとんどの神社に建っています。そうしたことからか、鳥居は神社を示す地図記号にも使われています。
もともと、鳥居は神の土地である神社と人間の土地を分けるための門のようなものであり、神社が建てられるようになる前から存在していたものです。神を祀る上で重要なオブジェクトであることから、神社のなかには特徴的な鳥居を持つものがいくつかあります。とりわけ大きさという点で他を圧倒することで有名な鳥居が5ヶ所あり、組み合わせに諸説ありますが、そのなかから3つ選ばれたものが日本三大鳥居ということになります。

三重県・伊勢神宮(いせじんぐう)

三重県伊勢市にある伊勢神宮は、日本を代表する神社のひとつであり、皇室と深い関わりを持ち、古代より別格の扱いを受けてきました。明治時代にはすべての神社の上位とされ、現在では神社本庁の本宗(ほんそう)とされています。

伊勢神宮では、神宮式年遷宮(じんぐうしきねんせんぐう)といって、20年ごとに社殿を全てつくり変えることになっています。その際、いくつかの鳥居も建て替えられます。
伊勢神宮の参道のうち、京都・大阪方面からの分岐点にあたる関宿に「一の鳥居」と呼ばれる鳥居があります。逆に東京方面から参道に入る七里の渡し(しちりのわたし)にも一の鳥居が建っています。さらに現在の国道1号線にあり東海道と伊勢街道の分岐点であった日永の追分(ひながのおいわけ)には二の鳥居が建っています。これらの鳥居は、式年遷宮の建て替えの際に、それまでの社殿に使われていた古材を用いて新たにつくり直されることになっています。

広島県・厳島神社(いつくしまじんじゃ)

厳島神社は広島県廿日市市(はつかいちし)の宮島にある神社で、日本三景のひとつともされる非常に有名な神社です。
厳島神社といえば海に面した建築で知られ、神社の入口である大鳥居は境内の沖合に建てられています。厳島神社は海上交通の守り神として信仰されていたことから、このような特徴的な構造となっているのです。
大鳥居は高さ16.6メートル、幅が10.9メートルという非常に大きなもので、海上にそびえる姿は美しく、ほかに類を見ない形式となっています。厳島神社を造営したのは平清盛ですが、この大鳥居は清盛の代から数えて8代目といわれており、現在の鳥居は1875年の再建となります。
厳島神社を象徴する建造物のひとつとして写真や映像で目にする機会が多く、廿日市市の原付きバイク及び小型二輪のご当地ナンバーのデザインにも採用されています。その貫禄から日本三大鳥居の筆頭とされており、諸説ある日本三大鳥居のなかでも厳島神社の大鳥居だけは外されてしまうことがありません。

奈良県・春日大社(かすがたいしゃ)

春日大社は奈良県奈良市にある神社で、藤原氏の氏神を祀るための神社として768年に造営されたものです。神社の敷地内に鹿がたくさんいることで知っているという方も多いでしょう。
春日大社の一の鳥居は、その大きさから日本三大鳥居のひとつに数えられています。

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