日本三大美林>青森ヒバ、木曽ヒノキ、秋田スギ

公開日: : 最終更新日:2016/07/08 観光・景観


日本列島は面積に占める山地の割合が高い地形をしており、山深い地域では未だに手つかずな原生林が残っています。また、林業が盛んであったことから植林も行なわれており、里山にはよく整備された林が広がっています。
こうした日本の森林のなかでとりわけ美しいものは美林と称されていますが、そのなかでも天然の森林を3つピックアップしたのが、日本三大美林です。

青森県・青森ヒバ

ヒバはアスナロの別名で、この木は日本の固有種となっています。ヒノキに似た常緑の高木で、高さ10〜30メートル、直径は90センチにもなります。
青森ヒバは津軽ヒバという名称のほうがよく使われており、江戸時代に津軽藩による保護や造林施策によって形成された森林のことをいいます。
同じ青森県の盛岡藩側にもヒバ林はありますが、林業に活用されるのは津軽のヒバのほうとなります。

ヒバはヒノキチオールという物質を多く含むことから殺菌力と耐湿性に優れた優秀な材木となります。
また独特な芳香があり、欠片を加工して匂袋に入れたり、精油を香水としたりします。
こうした製品は津軽の土産物として広く販売されていますので、手軽にヒバの香りを楽しむことができます。

長野県・木曽ヒノキ

木曽川流域のうち上流にあたる長野県の部分は、木曾谷と呼ばれる長大なV字谷上地形が続いています。
大部分が急峻な地形なので耕作には向きませんが、豊富な雨量と保水力の高い土壌から針葉樹林ができやすくなっています。

江戸時代初期から尾張藩に組み入れられ、ヒノキを中心とする林業が主要産業として発展してきました。
特に木曽川の開削工事が行われてからは川を利用した材木の運送が可能となったことから、大規模な材木製産地として開発されます。

材木需要の拡大により森林資源の枯渇が心配されたため、尾張藩による保護政策がなされ、広大なヒノキ林を形成されていきました。

秋田県・秋田スギ

秋田杉のうち、山大美林として知られているのは天然秋田杉となります。
天然スギは人の手が入っていないので成長が遅いのですが、そのため年輪の幅が狭くなり材木としての強度が強くなります。

その性質を活かし、大館市の伝統工芸、大館曲げわっぱなどに活用されています。
秋田杉は江戸時代に佐竹藩により重要な財源として保護育成がなされており、おもに秋田県北部を中心に群生しています。

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