日本三大鍾乳洞>竜泉洞、秋芳洞、龍河洞

公開日: : 最終更新日:2016/07/08 観光・景観


鍾乳洞は石灰岩の地層が水により侵食されてできた洞窟のことです。
単純に洞窟であるだけでなく、水に溶けた石灰がツララのようになった鍾乳石や棚田のようなリムストーンプールなど、独特の不思議な光景が広がっています。

こうした洞窟は、日本の場合は神社が設けられ、ご神体として崇められることもあります。
石灰岩の地層というのはサンゴ礁などの痕跡であることが多く、もともとは海であった日本列島は現在でも石灰石の採掘ができる土地柄です。

そのため、鍾乳洞もいくつか存在し、その中でも特に規模が大きいものは日本三大鍾乳洞と呼ばれています。

岩手・竜泉洞

龍泉洞は岩手県岩泉町にある鍾乳洞で、巨大な地底湖が有名です。
この地底湖の水は世界有数の透明度を誇っており、1985年に龍泉洞地底湖の水として、名水百選にも選定されています。

この水は地下水が洞窟内に湧出するまでの間に周囲の腐葉土によりろ過されていることと、石灰質を多く溶かしこんでいるため、しっかりとした味があることから、現地でミネラルウォーターとして販売されています。
また、洞窟内に生息するコウモリ類は、洞窟とともに「岩泉湧窟及びコウモリ」として国の天然記念物に指定されています。

2007年には日本の地質百選に選ばれています。
洞窟の全長は平成24年時点で3631メートルまで確認されており、8つの地底湖を持っています。
まだ調査が行われていないことが多いため、全長については予測数値となっています。

また、1967年に下流域に当たる新たな洞窟が発見されており、龍泉新洞と呼ばれています。
この洞内からは土器や石器などが発見されており、大昔には人が住んでいたと考えられています。
洞窟の一部は観光整備されており、700メートルの洞窟と3つの地底湖が年中無休で一般公開されています。

山口・秋芳洞

秋吉台は、山口県美祢市東部の秋吉台の地下に広がる鍾乳洞で、日本最大規模を誇ります。内部を1キロメートルにわたって地下川が流れており、その侵食により複雑な鍾乳洞を形成しています。

特に、百枚皿と呼ばれる石灰華段は世界的にも知られており、千畳敷や大黒柱、黄金柱など多くの名所があります。
その規模や内容から、国の特別天然記念物、国定公園、日本の地質百選、ラムサール条約登録湿地に選定されています。

秋芳洞は観光地として一部公開されており、バスターミナルが併設されています。新山口駅や下関駅、美祢駅など周囲の主要駅からバスが出ており、比較的交通の便は良好です。
また自動車の場合、小郡萩道路を利用すれば秋吉台ICから約5分で到達可能です。

高知・龍河洞

龍河洞は高知県東部の香美市にある鍾乳洞で、国の天然記念物および史跡、日本の地質百選に指定されています。
洞窟内から弥生式時や炉のあとなど、人の生活の痕跡が見つかっており、とくに放置された土器が鍾乳石に飲み込まれたものが「神の壺」と呼ばれ広く知られています。

また1937年には実験のために新たに壺が置かれており、2000年前と70年前の壺の様子と鍾乳石の成長を見比べることができます。

宿・ホテル予約の「るるぶトラベル」の公式ページです

スポンサーリンク

関連記事

日本三大名園>兼六園、後楽園、偕楽園

日本庭園のなかで優れたものを特に名園といいますが、そのなかでも日本三名園として知られているのは、

記事を読む

日本三大美林>青森ヒバ、木曽ヒノキ、秋田スギ

日本列島は面積に占める山地の割合が高い地形をしており、山深い地域では未だに手つかずな原生林が残っ

記事を読む

日本三大松島>陸奥の松島、天草の松島、九十九島

松島というと日本三景のひとつでもある宮城県の松島を真っ先に連想しますが、一般名詞としては松の木が

記事を読む

日本三大彦山>弥彦山、英彦山、雪彦山

日本の山のなかには、山伏が山岳信仰を行なう修験道の拠点とされてきたものがいくつもあります。そうし

記事を読む

日本三大秘境>白川郷、祖谷山、椎葉村

秘境というのは、人里離れた山奥など到達するのが困難な場所で、人も少ない地域のことをいいます。

記事を読む

日本三大三景>松島、天橋立、宮島

日本三景とは古くから知られているみっつの景勝地のことで、松島、天橋立、宮島のことをいいます。

記事を読む

日本三大古道>熊野古道、奥の細道、中仙道

日本国内には三大○○が数多く存在しています。「古道」にも日本三大はあり、三大に含まれているのは「

記事を読む

日本三大盛り場>浅草、新京極通、千日前

大都市には繁華街や盛り場がつきものですが、日本を代表する盛り場として、日本三大盛り場というものが

記事を読む

日本三大雪渓>白馬大雪渓、針ノ木大雪渓、剱岳大雪渓

高い山には、万年雪など夏でも雪が残っているところがあります。 そうした雪のうち、谷や沢などに残

記事を読む

日本三大松原>三保の松原、気比松原、虹の松原

松の樹は、比較的タフな樹木として知られており、ほかの樹では生育できないような砂や岩だらけの荒れ地

記事を読む

グルメに出会う旅>滋賀県湖北地域

グルメ編 日本のほぼ真ん中に位置する滋賀県、県の約6分の1の広さ

名所・グルメに出会う旅>岐阜県飛騨市高山市

名所編 岐阜県は、海に囲まれている日本では数少ない内陸部に位置し

名所・グルメに出会う旅>兵庫県淡路島

名所編 瀬戸内海に位置する淡路島は、大阪湾、播磨灘、紀伊水道に囲

名所・グルメに出会う旅>京都府丹後半島

名所編 京都府丹後半島地域は、日本三景の天橋立を始め、伊根の舟屋

名所・グルメに出会う旅>神奈川県

名所編 神奈川県は、関東地方の南西端東京都の南に位置し、中華街の

→もっと見る

PAGE TOP ↑